Pendant des siècles les explorateurs européens ont parlé de l'existence d'un grand lac en Afrique centrale. Les voyageurs du XVII et XVIIIème siècle, à leur retour, décrivaient un grand lac que pourtant ils n'avaient pas vu réellement. Les grands cartographes L'Isle et D'Anville furent les premiers à donner de vrais contours à ce lac.

 

Durant un voyage au Mozambique en 1856, David Livingstone rencontra Candido Cardosa à Tete qui lui raconta avoir vu le lac 10 ans auparavant. Il dessina le lac pour Livingstone qui prit note de tous les détails. Livingstone ne pouvant arriver à la source du Zambèze car il lui fallait traverser les chutes de Kebrabassa, il décida d'organiser une expédition sur le fleuve Shire, au lac Nyasa.

 

Ce fut Livingstone le premier à faire connaître la réalité du Lac Nyasa, actuel Lac Malawi. Il le décrit comme le "lac aux étoiles", se référant à sa surface scintillante.

 

Dans son style habituel, il relata les moindres détails du lac, sur les habitants de ses rives, sa longueur, son climat, les pêcheurs et les agriculteurs, et aussi le rôle de ce lac durant la période de traite des esclaves.

 

Livingstone vit de ses propres yeux la déportation de milliers d'esclaves, passant par le Lac Malawi pour rejoindre les marchés de l'Afrique orientale.

 

Livingstone pensa à installer des canons sur le lac et aussi à instaurer d'autres commerces alternatifs, en utilisant le Lac, et en misant sur la propagande du Christianisme en Afrique centrale.

 

Ainsi l'histoire du Malawi connut un grand changement.

 

Le lac a toujours attiré visiteurs et voyageurs. Depuis l'époque des missions victoriennes et des commerçants aux petites embarcations, tous les récits restent immergés dans le mystère du Lac.

 

La nature a donné au Lac une incroyable variété de poissons tropicaux d'eau douce, il y a au moins 550 espèces de cichlides qui y vivent.

Le renommé "chambo" est le plat national du Malawi.

En 1980 l'Unesco a déclaré patrimoine de l'humanité la partie méridionale du Lac, qui est le troisième grand lac africain, dans la grandeur.